China startet Bau seiner Raumstation

China startet Bau seiner Raumstation

Die Kombination aus dem Kernmodul „Tianhe“ der chinesischen Raumstation und der Rakete Langer Marsch 5B-Y2 befindet sich im Startbereich des Startplatzes für Wenchang-Raumfahrzeuge in der südchinesischen Provinz Hainan.

Als sich das Ende der internationalen Raumstation ISS nähert, baut die junge Weltraumnation China einen eigenen Außenposten im Weltraum. Der Plan ist ehrgeizig. Elf Raumflüge sind in kurzer Zeit geplant.

Peking (dpa) – Mit dem Bau einer eigenen Raumstation startet China das bislang größte Projekt seines ehrgeizigen Raumfahrtprogramms. Auf der Raumstation Wenchuan auf der südchinesischen Insel Hainan befindet sich seit dem Wochenende eine Rakete „Long March 5B“ auf der Startrampe.

Das Kernmodul „Tianhe“ (Heavenly Harmony) für die Raumstation, das „um 2022“ fertiggestellt werden soll, befindet sich in seiner Warteschleife. US-Experten erwarten den Start am Donnerstag, aber das Datum ist noch nicht bestätigt. Zwei weitere Flüge sollen in den kommenden Wochen in enger Folge folgen.

Wenn die veraltete internationale Raumstation ISS in den kommenden Jahren nicht mehr funktioniert, wäre China die einzige Nation, die einen Außenposten im Weltraum betreibt. „Tianhe“ ist 16,6 Meter lang und hat einen Durchmesser von 4,2 Metern. Das Kernmodul liefert Strom und Antrieb und bietet Platz für drei Astronauten, die bis zu sechs Monate an Bord bleiben können. Zwei weitere Teile für wissenschaftliche Experimente sind T-förmig angebracht.

„Der Hauptunterschied zur ISS besteht darin, dass niemand anderes teilnimmt“, sagte der ehemalige deutsche Astronaut Reinhold Ewald, jetzt Professor an der Universität Stuttgart. Andere Länder sind weder am Bau noch am Betrieb beteiligt. Zumindest für die geplanten wissenschaftlichen Experimente ist eine eintägige internationale Zusammenarbeit, auch mit Deutschland, geplant – mit dem Max-Planck-Institut für außerirdische Physik in Garching.

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Chinas Raumstation, die nach Fertigstellung „Tiangong“ (Himmlischer Palast) genannt wird, wird mit rund 90 Tonnen deutlich kleiner sein als die 240 Tonnen schwere ISS. Obwohl die ISS bereits als zu groß kritisiert wurde, bietet Größe auch Sicherheit in Notfällen, wie Ewald beschreibt. Er war 1997 an Bord der russischen Mir-Station und später für die Unterstützung der Flüge europäischer Kollegen zur ISS vom Boden aus verantwortlich.

„Auf der ISS werden die Dinge nicht sofort bedrohlich, aber Sie können einen Teil abschneiden und sich Zeit nehmen, um zu sehen, wie Sie die Situation meistern können“, sagte Ewald. «Das System ist aufgrund seiner Größe stabiler. Es gibt mehr Redundanz, mehr Systeme, die sich gegenseitig unterstützen können. „Es gibt auch mehr Platz und Möglichkeiten für komplexe Forschungsprojekte und die Unterbringung anderer Astronauten.

Kurz nach dem Start des chinesischen Kernmoduls könnte das Frachtraumschiff „Tianzhou 2“ im Mai mit Treibstoff und Vorräten folgen. Drei Astronauten bereiten sich ebenfalls darauf vor, möglicherweise im Juni an Bord von Shenzhou 12 nach Tianhe zu fliegen. Die Bauphase erfordert einen engen Flugplan: Insgesamt sind elf Flüge geplant – drei Flüge mit Modulen, vier Frachtmissionen und vier bemannte Raumflüge, wie vom chinesischen Raumfahrtprogramm angekündigt.

Mit seinen beiden früheren Weltraumlabors Tiangong 1 und Tiangong 2 hat die junge Raumfahrtnation an dem komplexen Projekt gearbeitet. Rendezvous- und Tankmanöver sowie Weltraumspaziergänge wurden geübt. Der Bau der Raumstation sollte eigentlich früher beginnen, aber Probleme mit dem notwendigen neuen Launcher verursachten Verzögerungen. Die Bauphase wurde nun verkürzt, um 2022 wie ursprünglich geplant abgeschlossen zu werden.

„Wir werden gleichzeitig an mehreren Fronten kämpfen“, sagte Zhou Jianping, Chefdesigner des bemannten Weltraumprogramms (CMS), laut staatlichem Fernsehen. Drei Raketenprojekte werden gleichzeitig an zwei Raumstationen verfolgt. „Wir werden sehr beschäftigt sein – und was noch wichtiger ist: Wir müssen Erfolg, Qualität, Sicherheit und Zuverlässigkeit bewahren.“

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Es wird eine große Herausforderung, sagt der australische Experte Morris Jones. „Eine Raumstation muss in der Lage sein, das menschliche Leben über einen langen Zeitraum zu unterstützen. Das erfordert hochzuverlässige Systeme. „Auf Veranlassung der USA wurde China vom gemeinsamen ISS-Projekt mit den Russen und Europäern ausgeschlossen.“ Wenn Sie Zugang zu einer Raumstation haben möchten, müssen Sie selbst eine bauen „, sagte Jones.

Bei einer Station geht es nicht nur um die Erforschung der Schwerelosigkeit, unter Strahlung oder im Vakuum, sondern auch um Erkenntnisse mit Systemen, die für andere Weltraummissionen wie Mond oder Mars wichtig sind. „Wir verstehen besser, wie sich der Weltraum auf die Menschen auswirkt und wie die Technologie entwickelt werden kann, um sie dort zu halten“, sagte Jones. Es gibt auch politische Motive: „Chinas Weltraumprogramm ist eine Quelle des Nationalstolzes, aber es hilft auch, Soft Power international zu projizieren.“

Während Russland und die USA darüber diskutieren, was mit der ISS zu tun ist, denken beide an ihre eigenen neuen Außenposten im Weltraum. Die russische Weltraumagentur Roskosmos möchte 2030 eine eigene Station in der Erdumlaufbahn haben, während die NASA den Mond im Blick hat. Die US-Station Gateway (Gate) soll den Erdsatelliten umkreisen und eine „langfristige Rückkehr des Menschen zur Mondoberfläche“ sowie eine Grundlage für die Erforschung des tieferen Weltraums bieten. Nach Angaben der NASA konnten die ersten Komponenten frühestens 2024 ins All gebracht werden.

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