Chloé Zhao: Die Frau, die Amerika neu erspürt

Chloé Zhao: Die Frau, die Amerika neu erspürt

Eine würdige Oscar-Preisträgerin: In ihrem Film „Nomadland“ über Nomaden in den USA schreibt Regisseurin Chloé Zhao weiterhin ihre eigene Americana.

Sucht die Augenhöhe ihrer Heldinnen: die Regisseurin Chloé Zhao. © Invision / AP / dpa

Zu Beginn eines Films fragt sie sich immer, für welche Welt sie sich in den nächsten zwei Jahren interessieren könnte, sagt Chloé Zhao in Interviews. Das mag egoistisch klingen, aber sie konnte nicht anders arbeiten.

Seit der Weltpremiere ihres dritten Films Nomadland bei den Filmfestspielen von Venedig steht die 39-jährige chinesisch-amerikanische Regisseurin im Rampenlicht des Weltkinos. Am Lido gewann sie den Goldenen Löwen, später alle wichtigen Filmpreise in den USA, einschließlich der Golden Globes, und jetzt hat sie auch den Oscar für den besten Film und den besten Regisseur erhalten, wobei ihre Hauptdarstellerin Frances McDormand zur besten Schauspielerin gekürt wurde.

Chloé Zhao, geboren 1982 als Tochter einer Krankenschwester und eines Top-Managers der Stahlindustrie in Peking, besuchte im Alter von 14 Jahren das Internat in Großbritannien und absolvierte später die High School in Los Angeles. Ihr Traum, selbst Comics als begeisterte Manga-Leserin zu zeichnen, scheiterte offen an ihrem mangelnden Talent. 2010 zog sie nach New York, wo sie Filmproduktion an der Tisch School of the Arts der New York University studierte. Über die USA, ihre neue Heimat, sagt Zhao in einem Interview mit dem New York Magazine: „Es ist nicht so, wie es in den Filmen dargestellt wird.“

Songs My Brothers Taught Me (2015), The Rider (2017) und Nomadland (2020) – ihre drei bisherigen Filme sind filmische Ansätze für ein Land, das seine Erzählungen durch die Linse seiner Kamera neu erfinden kann. Es sind spektakuläre Filme, die in ihrem Design eher unspektakulär sind. Die Regisseurin ist immer auf der Suche nach ihren Heldinnen auf Augenhöhe und versucht, den Rhythmus ihres Alltags zu spüren. Es ist möglich, dass Zhaos Filme ihre unaufgeregte Kraft aus der einfachen Tatsache ziehen, dass sie ihre Geschichten in einer gefundenen Realität findet. Sie können die Aufrichtigkeit ihres Interesses spüren.

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Ausgangspunkt für ihr Regiedebüt Songs My Brothers Taught Me (derzeit auf dem Online-Portal Mubi) war ein Zeitungsartikel über die hohe Anzahl von Selbstmorden im Pine Ridge-Reservat in South Dakota, einer der ärmsten Regionen der USA. Zhao wollte die lokalen Lebensbedingungen aus nächster Nähe erkunden oder besser: erleben. Sie blieb vier Jahre im Lakota-Reservat und gab ihr Regiedebüt zusammen mit seinen Bewohnern, im Zentrum der engen Beziehung zwischen zwei jugendlichen Geschwistern.

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