Ein Land ringt um Luft: Corona grassiert in Indien

Ein Land ringt um Luft: Corona grassiert in Indien

Die Leute stehen in Neu-Delhi an, um Sauerstofftanks aufzufüllen.

Indien sah Anfang 2021 noch gut aus. Aber jetzt kämpft das Riesenland gegen eine große zweite Koronawelle. Die Epidemie breitet sich immer schneller aus und den Krankenhäusern geht der Sauerstoff aus.

Neu-Delhi (dpa) – Mehr als eine Million registrierte neue Korona-Infektionen in nur vier Tagen. Zweimal hintereinander ein Maximalwert für die täglichen Infektionswerte. Eine schlechte Bilanz folgt der nächsten in Indien. Dahinter stecken viele Schicksale.

Menschen eilen mit schwerkranken Verwandten von Krankenhaus zu Krankenhaus und werden wiederholt abgewiesen. Es gibt keine Betten mehr, keinen medizinischen Sauerstoff mehr. Leute wie John Abhijeet aus Delhi suchen auch verzweifelt nach Hilfe auf Twitter. Er und seine ganze Familie sind Corona-positiv, seine Mutter ist besonders schlecht. Nach langer Suche fand er ein Krankenhausbett, aber keinen Sauerstoff.

„Der Zustand meiner Mutter hat sich schnell verschlechtert und ich muss ungefähr 80 Anrufe getätigt haben“, sagte Abhijeet. Jetzt ist sie endlich in einem sauerstoffhaltigen Bett. Aber er hat Angst. Twitter ist jetzt ein Meer von Todesanzeigen für unzählige geliebte Menschen. Alt und Jung.

Zu Beginn des Jahres waren in dem gigantischen Land mit mehr als 1,3 Milliarden Einwohnern weniger als 10.000 Fälle pro Tag bekannt, heute sind es mehr als 300.000. Wie könnte es so weit kommen?

Zu Beginn des Jahres herrschte im Land noch Euphorie. Viele dachten, dass das Schlimmste nach einer ersten Welle im letzten Sommer mit bis zu 100.000 Fällen pro Tag vorbei war. Das normale Leben kehrte zurück. Immer mehr Menschen gaben das Tragen von Masken auf und hielten Abstand. Dann gab es religiöse Feste – darunter eines, bei dem Millionen Hindus wochenlang im heiligen Ganges badeten, um sich einem Befreiungszustand zu nähern, in dem der endlose Kreislauf von Geburt, Tod und Wiedergeburt endet und alles Leiden aufhört. Es gab auch Wahlkampfveranstaltungen mit großer Menschenmenge.

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Virusmutationen spielen wahrscheinlich auch eine Rolle. Die indische Variante B.1.617 wird von der Weltgesundheitsorganisation (WHO) beobachtet. Einige Infektionen mit dieser Variante wurden auch in Deutschland registriert. Nach Angaben des Robert Koch-Instituts (RKI) gibt es noch keine eindeutigen Hinweise auf eine Einstufung als „besorgniserregend“. Die Variante trägt jedoch zwei Mutationen auf einem Oberflächenprotein, die aus anderen beobachteten Linien bekannt sind und von denen Wissenschaftler befürchten, dass geimpfte und genesende Menschen möglicherweise weniger gut vor Infektionen geschützt sind.

Darüber hinaus haben nur knapp zehn Prozent der indischen Bevölkerung mindestens eine Impfdose erhalten – obwohl das Land selbst Impfstoffe in großem Umfang herstellt. Bis vor kurzem hatte die größte Demokratie der Welt nach eigenen Angaben insgesamt mehr als 66 Millionen Dosen in 95 überwiegend arme Länder exportiert, von denen einige sogar verschenkt wurden. Indien hatte sich der Welt als Apotheke präsentiert.

Jetzt sind die Krankenhäuser voll – und die Krematorien auch. Das Gesundheitssystem wurde von der Gewalt der zweiten indischen Koronawelle schwer getroffen. Angesichts der neuen Infektionswelle stuft die Bundesregierung Indien ab diesem Sonntag als Gebiet mit hoher Inzidenz ein. Dies beinhaltet keine Verschärfung der Einreisebestimmungen. Nach wie vor müssen sich Reisende aus Indien zehn Tage in Quarantäne befinden, von denen sie sich nach fünf Tagen mit einem negativen Koronatest befreien können.

In Indien kursieren Berichte über einen Schwarzmarkt für Sauerstoff- und Virusinhibitoren. John Abhijeet versuchte 100 Milligramm Remdesivir zu kaufen – er erhielt Angebote für umgerechnet 330 Euro, das Sechsfache des offiziellen Preises. Anjan Prasad Majumdar, ein Sauerstoffhändler in Kalkutta, sagt, dass er 250 bis 300 Anrufe pro Tag erhält, aber nicht in der Lage ist, die Nachfrage zu befriedigen. Ein Container für 115 Atemzüge kostet für ihn 7 bis 11 Euro. Seine Kunden gaben an, bereits um ein Vielfaches höhere Angebote erhalten zu haben.

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Unfälle beeinflussen auch die Stimmung. Diese Woche starben mehr als 20 beatmete Koronapatienten an den Folgen eines undichten Sauerstofftanks in einem Krankenhaus in der Stadt Nashik. Mindestens 13 weitere starben bei einem Brand auf einer Intensivstation in Virar.

Was kommt als nächstes? Premierminister Narendra Modi möchte nach Möglichkeit weitreichende Sperren vermeiden. Denn vor einem Jahr führte eine harte landesweite Sperrung zur Massenmigration von Millionen von Wanderarbeitern aus den großen Städten in die Dörfer, weil sie Angst vor Hunger hatten. Sie trugen das Virus auch mit in die Provinz. Aber zumindest scheint das Land die Impfung beschleunigen zu wollen. Indien will eine schnellere Zulassung von Impfstoffen, die bereits von Arzneimittelagenturen in einigen reicheren Ländern und in der EU zugelassen wurden. Und die „Apotheke der Welt“ will etwas fast Undenkbares tun: Impfstoffe importieren.

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