Polizeigewalt: Tausend Tote jährlich und kaum Folgen

Polizeigewalt: Tausend Tote jährlich und kaum Folgen

Demonstranten nehmen an einem Protestmarsch nach dem Tod von Daunte Wright teil.

Jedes Jahr tötet die US-Polizei etwa 1.000 diensthabende Menschen – und in mehr als 98 Prozent der Fälle fallen keine Anklagen an. Warum das?

New York (AP) – Verzweifelte Menschen stehen vor Mikrofonen und Fernsehkameras. Sie weinen, toben, trauern mit gebrochener Stimme um den Tod ihrer Partner, Kinder und Neffen.

Bilder von Familienmitgliedern und Freunden, von denen Polizisten Verwandte und langjährige Begleiter getötet haben, sind in den USA ein trauriger Alltag. Nach konsistenten Zählungen verschiedener Initiativen tötet die US-Polizei jedes Jahr etwa 1.000 diensthabende Menschen. Es ist eine blutige Liste, die niemals aufhört und von Tag zu Tag länger wird.

So schockierend einzelne Schicksale auch sind, sie machen selten Schlagzeilen – oder werden zumindest schnell wieder vergessen. Im Gegensatz zu George Floyd. Gegen einen ehemaligen Polizisten, dessen 46-jähriger Schwarzer, ist derzeit ein Verfahren im Gange. Am 25. Mai 2020 drückte Derek Chauvin sein Knie während einer brutalen Verhaftung für etwa neun Minuten in Floyds Nacken, trotz der Bitten des Opfers und der empörten Proteste von Augenzeugen in der Nähe. Eine Stunde später wurde er im Krankenhaus für tot erklärt. Bilder der Arbeit sind um die Welt gereist, Proteste von „Black Lives Matter“ von beispiellosem Ausmaß sind weltweit gestiegen und verurteilen Polizeigewalt und Rassismus.

Der Prozess gegen Chauvin soll am 29. März beginnen. Die abschließenden Argumente sollen am Montag beginnen. Selbst nach Beginn des Prozesses töteten Polizisten laut New York Times jeden Tag drei weitere Menschen.

Während des Prozesses, der tagelang live im amerikanischen Fernsehen gezeigt wurde, unterbrachen unter anderem Aufnahmen aus dem Gerichtssaal Berichte über das Schicksal von Daunte Wright. Ein 20-jähriger Schwarzer starb am 11. April, nur 24 km vom Gerichtssaal in Minneapolis entfernt, in dem der Floyd-Prozess stattfindet. Ein Polizist, der Wright erschossen hat, behauptet, sie wollte nach ihrem Taser greifen, zog aber versehentlich eine Waffe heraus. Diese Behauptung erscheint nicht nur den Hinterbliebenen fraglich. Wrights Tante sagte auf einer Pressekonferenz, dass ihr Neffe einst Lehrer des ehemaligen Partners George Floyd war.

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Das nächste verstörende Video folgte am Donnerstag, diesmal Aufnahmen der Copa Police in Chicago. Sie können ein anderes Opfer kurz vor seinem Tod sehen, diesmal einen Teenager, der gerade 13 Jahre alt ist. Aus den wackeligen Bildern geht nicht hervor, ob ein junger Lateinamerikaner namens Adam Toledo zum Zeitpunkt der tödlichen Polizeischüsse selbst eine Waffe in der Hand hatte.

Toledos Fall provoziert Empörung und Wut nicht nur wegen seines jungen Alters, sondern auch, weil ein anderes Mitglied der Minderheit in den Vereinigten Staaten das Opfer war. Vorwurf: Die US-Polizei engagiert sich massenhaft in rassistisch motivierten Exzessen, schaut sich Weiße nicht genau an und greift seltener zu Waffen als beispielsweise gegen Afroamerikaner. Laut der Bürgerrechtsinitiative „Mapping Police Violence“ waren etwa 28 Prozent der im Jahr 2020 von der Polizei getöteten Menschen schwarz, obwohl diese Gruppe nur 13 Prozent der Bevölkerung ausmacht. In der Fachzeitschrift „PNAS“ errechneten Kriminalforscher 2019, dass statistisch gesehen einer von 1.000 Schwarzen eines Tages von der Polizei getötet werden würde.

Nach Polizeiberichten der Washington Post wurden im vergangenen Jahr insgesamt 982 Menschen getötet. Seit Beginn der Neubewertung der Zeitung im Jahr 2016 gab es jedes Jahr eine ähnliche Anzahl von Opfern bei der Polizei. Und es scheint reibungslos zu dauern: Laut „Mapping Police Violence“ gab es im Jahr 2021 bereits mehr als 300 Todesfälle durch Polizeigewalt. Es gibt keine signifikanten Auswirkungen des Falles George Floyd.

Die Verzweiflung vieler Menschen wächst ebenfalls, da sie sich über die mangelnde Bearbeitung vieler Fälle beschweren. Es ist eine absolute Seltenheit, dass jemand wie Derek Chauvin überhaupt vor Gericht antworten muss. Der Forscher der Bowling Green State University, Philip Stinson, hat laut der Vox-Nachrichtenseite nachverfolgt, wie viele Polizisten seit 2005 angeklagt wurden. Im Durchschnitt fallen nur neun Gebühren pro Jahr an. Noch weniger von ihnen wurden verurteilt. Polizeibeamte können sich auf eine Vielzahl von Gründen für die Anwendung von Gewalt stützen und genießen aufgrund ihres Berufs häufig einen Vertrauenssprung von Jurys und Richtern.

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Die Stimmen, die versuchen, die Situation in den US-Strafverfolgungsbehörden zu ändern, werden immer lauter: Sie kommen weit entfernt von zunehmend Polizei und Justiz, hin zu einer ausgewogeneren Ausbildung und einem zunehmenden Einsatz von Sozialarbeitern, die selbst aus den betroffenen Gebieten stammen. Bisher sind jedoch viele Reformversuche gescheitert. Insbesondere bei republikanischen Wählern werden Politiker schnell verdächtigt, keine Sparmaßnahmen gegen Kriminalität durchzusetzen, wenn sie eine Budgetkürzung für die innere Sicherheit befürworten.

Die Budgets sind riesig, viele Polizeistationen wurden in den letzten Jahren mit Militärwaffen zu Kriegsgewehren und Panzern aufgerüstet. Allein die Stadt New York gibt jährlich etwa fünf Milliarden Dollar für ihre New Yorker Polizei aus – auf globaler Ebene des Stockholmer Friedensforschungsinstituts von Zypern für Verteidigungsausgaben nach Ländern würde dies zu einem Platz in den Top 40 führen Länder wie Österreich, Argentinien und Ungarn.

Die Bewegung sollte nun zumindest eine Reformdebatte über eine Regel führen, die von Aktivisten besonders kritisiert wird: „Qualifizierte Immunität“. Diese „bedingte Immunität“ schafft große Hindernisse, bevor Polizeibeamte überhaupt angeklagt werden können. Dank ihr können Beamte unter anderem behaupten, dass die Anwendung von Gewalt gerechtfertigt war. Das von Demokraten dominierte US-Repräsentantenhaus hat Anfang März eine Reform verabschiedet, die dieses Loch weitgehend schließen und die Anschuldigungen lindern wird. Im Senat könnten einige Republikaner Veränderungen blockieren. Und angesichts der Vergangenheit und ihrer Wahlkreise kann nicht ausgeschlossen werden, dass sie dasselbe tun. In jedem Fall würde die Reform für die Trauernden, die täglich im amerikanischen Fernsehen trauerten, zu spät kommen.

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