Tötung von Osama Bin Laden: Der Tod des Schreitenden

Tötung von Osama Bin Laden: Der Tod des Schreitenden

Vor zehn Jahren hat ein US-Kommando Osama bin Laden in Pakistan erschossen. Unser Autor erinnert sich an seine Tage außerhalb der Heimat des meistgesuchten Terroristen der Welt.

Osama Bin Ladens Nachbarhaus mit Zuschauern in Abbottabad, Pakistan © Hasnain Kazim

Fast zehn Jahre lang war er ein Geist. Im Dezember 2001, zwei Monate nach den Terroranschlägen vom 11. September in den USA, floh Osama bin Laden, Gründer und Leiter der Terrororganisation al-Qaida, nachdem westliche Truppen sein Hauptquartier in der afghanischen Tora Bora umzingelt hatten. Die Region liegt in den Bergen in der Nähe von Pakistan und soll über die unbeaufsichtigte Grenze im Nachbarland in diese verwirrende Region geflohen sein. Einige vermuteten, dass es sich um Stammesgebiete handelte, in denen der pakistanische Staat keine Kontrolle hatte. Andere hielten es für wahrscheinlicher, dass er sich in der Metropole Karachi versteckte.

Am Abend des 1. Mai 2011, um 23.35 Uhr Washingtoner Zeit, erschien US-Präsident Barack Obama vor den Kameras im Weißen Haus. „Guten Abend, heute Abend kann ich dem amerikanischen Volk und der Welt sagen, dass die Vereinigten Staaten eine Operation durchgeführt haben, bei der Osama bin Laden, der Anführer von Al-Qaida und Terrorist, der für den Mord an Tausenden unschuldiger Männer, Frauen und Kinder verantwortlich ist, getötet wurde. . „

Am Montagmorgen, dem 2. Mai, saß ich zum Frühstück auf unserer Veranda in Islamabad. Das Telefon klingelte, es war ein deutscher Kollege, der in Lahore unterwegs war. „Hast du gehört? Sie haben Osama hier in Pakistan gefangen genommen.“ Zu dieser Zeit kursierten auf mehreren Kanälen aktuelle Nachrichten darüber, dass bin Laden aufgespürt und getötet worden war. Journalisten in Pakistan scherzen seit Jahren, dass sie sich nicht vorstellen wollten, was getan worden wäre, wenn dieser Mann hier gefunden worden wäre. Jetzt war die Zeit gekommen.

Der Krieg in Afghanistan ist für die USA und ihre Verbündeten schlecht verlaufen. Viele hochrangige Al-Qaida-Leute und Taliban-Führer haben sich in Pakistan versteckt. Daher hatte die Jagd nach Bin Laden für Obama oberste Priorität. Die Vereinigten Staaten brauchten dringend Erfolg an dieser Front. Die CIA war seit August 2010 in Abbottabad in Führung gegangen, wie später bekannt wurde.

In einer aktuellen Meldung heißt es, Bin Laden sei „in der Nähe von Islamabad“ getötet worden. Zu der Zeit lebte ich als südasiatischer Korrespondent für Der Spiegel in der damals relativ ruhigen pakistanischen Hauptstadt. Ich rief sofort meinen damaligen Chefredakteur Mathias Müller von Blumencron an. Es war noch Nacht in Deutschland, also rief ich ihn aus dem Bett und sagte ihm, dass bin Laden dort gefangen worden war. Seine Antwort: „Steig ins Auto!“

Abbottabad Eingangsschild © Hasnain Kazim

Also rief ich Sajid an, meinen Fahrer, mit dem ich normalerweise eine Forschungstour machte. Eine halbe Stunde später fuhren wir nach Abbottabad. Die Stadt hat 150.000 Einwohner und ist nach pakistanischen Maßstäben eine kleine Stadt. Es hat ein lautes und chaotisches Zentrum, umgeben von viel Grün und Bergen in Sichtweite – ein idyllischer Urlaubsort für viele Pakistaner. Damals dauerte die Strecke auf manchmal sehr holprigen Straßen drei Stunden. (Heute ist es viel schneller, seit einigen Jahren gibt es eine neue Autobahn.)

Unterwegs rief ich den pakistanischen Armeesprecher an, um eine Erklärung zu erhalten. Obama sagte in seiner neunminütigen Rede, dass er immer klar gemacht habe, dass die Vereinigten Staaten auch in Pakistan handeln würden, wenn sie wüssten, dass bin Laden dort sei. „Zusammenarbeit bei der Terrorismusbekämpfung mit Pakistan“ führte ihn zu ihm und ließ unklar, welche Rolle Pakistan bei der Aktion spielte. Der Armeesprecher war nun stillschweigend, bestätigte, dass es „einen Unfall“ gegeben hatte und stammelte etwas über „gegenseitigen Erfolg“, wusste aber nicht viel mehr zu sagen.

Ich rief andere Soldaten an und hoffte, dass sie gesprächiger waren. In der Tat sagte ein Offizier, er sei „stolz darauf, dass pakistanische Truppen zusammen mit US-Truppen den Anführer von Al-Qaida getötet haben“. Ein anderer sagte, dass „pakistanische und amerikanische Spezialeinheiten“ „den richtigen Zeitpunkt für den Zugang berechnet haben, um auf jeden Fall erfolgreich zu sein“. Noch ein anderer sagte, bin Laden sei „in einer hochgradig verdeckten koordinierten Operation zwischen pakistanischen und US-Streitkräften“ aufgespürt und getötet worden.

Während ich nach Abbottabad fuhr, las ich auf meinem Handy eine Pressemitteilung des pakistanischen Außenministeriums. „Der Tod von Osama bin Laden zeugt von der Entschlossenheit der internationalen Gemeinschaft, einschließlich Pakistans, den Terrorismus zu bekämpfen und auszurotten.“ In der Tat hatte Al-Qaida Pakistan bereits den Krieg erklärt und das Land wiederholt mit Terroranschlägen erschüttert.

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Straßenszene in Abbottabad © Hasnain Kazim

Später am Morgen stellte sich jedoch heraus, dass Pakistan von der US-Operation völlig überrascht worden war. Die Herrscher des Landes hatten keine Ahnung, was in der Nacht vom 1. auf den 2. Mai 2011 in Abbottabad geschah. Pakistaner „mussten draußen bleiben“, schrieb Obama in seiner Biografie 2020. „Obwohl die pakistanische Regierung bei einer Reihe von Operationen zur Terrorismusbekämpfung mit uns zusammengearbeitet und eine unverzichtbare Versorgungsleitung für unsere in Afghanistan stationierten Truppen bereitgestellt hat, war dies ein Geheimnis von Pulcinella, dass einige Elemente des pakistanischen Geheimdienstes Verbindungen zu den Taliban und möglicherweise zu Al-Qaida hatten.

Pakistan war absichtlich nicht an einer Aktion gegen bin Laden beteiligt, aus Angst, jemand könnte ihn im Voraus informieren. Erst nach der Mission rief Obama den pakistanischen Präsidenten Asif Ali Zardari an und informierte ihn. Er war Obama gegenüber überraschend ruhig. Er sagte, es sei „eine gute Nachricht“, da seine Frau, der frühere Premierminister Benazir Bhutto, von Terroristen ermordet worden sei, von denen angenommen werde, dass sie Verbindungen zu Al-Qaida hätten.

Osama Bin Ladens Haus in Abbottabad, Pakistan © Hasnain Kazim

Die Atmosphäre in Pakistan änderte sich jedoch bald. Das Land war verlegen: Der meistgesuchte Terrorist der Welt lebte seit mindestens 2005 in einer Stadt, die als Hochburg der pakistanischen Armee mit vielen sensiblen militärischen Einrichtungen galt. Bin Ladens Haus, ein dreistöckiger grauer Betonblock Es ist ein 3.500 Quadratmeter großes Grundstück, das von einer drei Meter hohen Mauer eingerahmt wird. Es ist nur einen Kilometer von der wichtigsten Militärakademie des Landes entfernt. Die gesamte Stadt war ein Bereich mit maximaler Sicherheit.

Sollte sich ausgerechnet hier Bin Laden jahrelang versteckt haben? Es gab nur zwei Möglichkeiten: Entweder hatten die pakistanischen Behörden von der Zuflucht gewusst und sie geduldet oder es war Bin Laden sogar möglich zu bleiben, oder die Regierung, die Armee und die Geheimdienste waren so unfähig, dass sie fassungslos waren. Die Mitarbeiter oder das Versagen des Terroristenführers waren die einzigen Alternativen. Die Regierung und das Militär entschieden sich für eine weniger kompromittierende Erklärung: Sie wussten laut offizieller Erklärung nicht, wo sich Bin Laden befand.

Würden die Pakistaner sich ein Gefecht liefern?

Würden die Pakistaner sich ein Gefecht liefern?

Mit vier Hubschraubern – zwei MH-47 Chinooks und zwei MH-60 Black Hawks, die mit sandpapierähnlicher Haut bedeckt waren – flogen die Navy Seals-Soldaten von Jalalabad in Afghanistan nach Abbottabad, um dem pakistanischen Radar so weit wie möglich auszuweichen. Es war ein riskanter Schritt für Obama und die USA: Die Beziehungen zwischen den USA und Pakistan befanden sich auf einem Tiefpunkt, nachdem ein CIA-Mitarbeiter einige Monate zuvor in der Metropole Lahore zwei Pakistaner unter bislang ungeklärten Umständen erschossen hatte. See the article : HelloFresh oder Walt Disney: Diese Aktie ist jetzt attraktiver! . In jedem Fall war das Verhältnis zwischen Pakistan und den Vereinigten Staaten aufgrund der zahlreichen US-Drohnenangriffe in pakistanischen Stammesgebieten angespannt. Was wäre, wenn pakistanische Kampfflugzeuge auftauchten und die Hubschrauber abfingen? Was wäre, wenn jemand davon erfahren und die Armee oder Polizei zum Grundstück schicken würde? Würden die Pakistaner gegen die Amerikaner kämpfen?

Admiral Bill McRaven, der die Operation von Jalalabad, Afghanistan, aus befehligte, hatte bewusst eine mondlose Nacht als seinen Moment gewählt. Was die Amerikaner nicht wussten: In weiten Teilen dieser Region gab es überhaupt keine Luftüberwachung. Die beiden Chinooks warteten in einiger Entfernung, um mit Personal und Material zu helfen und gegebenenfalls zu schießen, um sich zu befreien, falls jemand auftauchte und die Navy Seals behinderte. Die Black Hawks unter dem Kommando von 23 Navy Seals flogen zu Bin Ladens Haus.

Bis vor kurzem war unklar, ob es wirklich Bin Laden war, der in diesem Haus lebte. Verschiedene Geheimdienst- und Militärteams in den Vereinigten Staaten hatten die Wahrscheinlichkeit unterschiedlich bewertet. Obama selbst hatte eine 50-prozentige Chance, höher als je zuvor, weshalb er der Operation zustimmte. Ein Angriff von Stealth-Bombern oder einer Drohne wäre weniger riskant gewesen, hätte aber höchstwahrscheinlich zu viel mehr Todesfällen geführt – und den USA wären die Beweise ausgegangen, wenn es tatsächlich Bin Laden gewesen wäre.

Die Mission dauerte insgesamt 38 Minuten. Tatsächlich trafen die Soldaten bin Laden. Er und nach offiziellen Angaben wurden mindestens vier weitere Personen getötet. Die Soldaten nahmen Bin Ladens Leiche zur Identifizierung sowie Kisten mit Dokumenten und Datenträgern mit. Mehrere Mitglieder von Bin Laden ließen sie mit Handschellen gefesselt. Sie wurden von der pakistanischen Polizei in Gewahrsam genommen und sollten Tage später von US-Ermittlern in Pakistan verhört werden. Auf jeden Fall war auf den Hubschraubern kein Platz für sie.

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Sajid hatte beschleunigt, wir waren in zwei Stunden dort angekommen. Mittags stand ich vor dem Haus. Es gab bereits ein Dutzend Fernsehmaschinen. Es war leicht gewesen, den Schauplatz des Geschehens in Abbottabad zu finden: Bilal Town, Kakul Road, das haben Sie sofort herausgefunden. In der Zwischenzeit wurde bekannt, was passiert war, und irgendwie zeigten Ihnen die Einheimischen gleichgültig den Weg. Anfangs war das Gebiet weitgehend abgegrenzt, das Haus war nur wenige hundert Meter entfernt sichtbar. Erst am Nachmittag bist du etwas näher gekommen.

Stadt Bilal in Abbottabad © Hasnain Kazim

Plötzlich öffnete sich ein Tor und ein Traktor fuhr mit einem Anhänger von Bin Ladens Grundstück weg, auf dem eine riesige Struktur, die schlecht an Wolldecken hing, weggeschleppt wurde. Es war das Wrack eines Black Hawk-Hubschraubers, der während der Operation außer Kontrolle geriet. Soldaten hatten wochenlang trainiert, in Immobiliennachbildungen des Originals in der Wüste von Nevada, in einem Wald in North Carolina und schließlich an der US-Basis in Bagram, Afghanistan – und dann das: Einer der beiden Hubschrauber war auf Bin Laden abgestürzt Eigentum und damit schlug der Heckrotor gegen die Wand. Der Pilot hatte die Maschine im letzten Moment gelandet, aber der Hubschrauber war nicht mehr flugfähig und die Navy Seals hatten sie so gut sie konnten mit Sprengstoff zerstört.

Pakistanische Soldaten schleppten nun dieses streng geheime Wrack mit einem Traktor. Ich nahm meine Kamera und fotografierte sie. Einige pakistanische Kollegen machten auch Fotos. Plötzlich kamen die Militärpolizisten auf uns zu, schrien und schlugen uns mit Stöcken. Ein paar Kollegen bluteten und ich wurde in den Oberarm geschossen. Sie haben unsere Kameras abgerissen und unsere Ausweise überprüft. Als sie meinen deutschen Pass sahen, baten sie mich, in ein Geländewagen zu steigen. Sie brachten mich ein paar Kilometer zu einem Büro. Dort haben sie meine persönlichen Daten aufgezeichnet, aber sonst haben sie nicht mit mir gesprochen. „Was soll es sein?“, Fragte ich. „Warum behindern Sie uns bei unserer Arbeit? Warum schlagen Sie uns?“ Bleib still. Sie brachten mich zurück, sie behielten meine Kamera. Ich habe sie erst ein paar Stunden später ohne Fotos gedreht. Sie waren so vollständig gelöscht worden, dass sie selbst mit spezieller Software nicht wiederhergestellt werden konnten.

Pakistanischer Soldat in Abbottabad © Hasnain Kazim

Anscheinend hatten die Amerikaner den Pakistanern klar gemacht, dass keine Informationen über den Hubschrauber an die Öffentlichkeit gelangen sollten. Am nächsten Tag sollte ich einen olivgrünen Teil des Hubschraubers auf dem Grundstück finden: ein Stück Metall mit einer rauen Oberfläche – vermutlich für Radar unsichtbar.

Smartphones waren 2011 in Pakistan nicht sehr verbreitet, es gab kein Netzwerk zum Senden von Bildern oder sogar Videos. Ich hatte eine Brombeere, auf der ich alle Artikel aus Bin Ladens Hof schrieb. Ich schrieb alles auf, was ich beobachtete, was vor Ort geschah, wie das Haus war. Die pakistanische Regierung wusste, dass die Weltöffentlichkeit jetzt Abbottabad ansah, und es war für sie nicht angenehm. Bald zögerte er, Visa für Journalisten auszustellen. Offensichtlich war es eine massive Einschränkung der Pressefreiheit, und die größte Verantwortung lag jetzt bei uns, die wir bereits dort waren.

Kurz vor Mitternacht gingen Sajid und ich zurück nach Islamabad, um ein paar Stunden zu schlafen, und am nächsten Morgen gingen wir zurück nach Abbottabad. Die Soldaten sagten uns, wir sollten nicht in der Stadt bleiben. Journalisten sollten so weit wie möglich ferngehalten werden, und die Hotels wurden angewiesen, ausländischen Reportern keine Zimmer zu geben. Am nächsten Morgen beschloss ich, diese Anweisung zu ignorieren und zu bleiben. Ich fand eine kleine Pension in der Nähe von Bin Ladens Haus, die nicht nach meinem Job oder Pass fragte.

Wir kamen erst am nächsten Tag nach Hause. Anscheinend hatten pakistanische Ermittler in der Zwischenzeit alles untersucht und gründlich aufgeräumt. Das Gebäude wurde von der Militärpolizei bewacht. Ich ging zu einem jungen Mann in Uniform, der freundlich wirkte, und fragte, ob ich wenigstens einen Blick hineinwerfen könne. Er sah sich um und öffnete die schwere grüne Metalltür, als er keinen Vorgesetzten sah. Ich rutschte aus und befand mich in einem langen Korridor mit einer Wand zu beiden Seiten. Ich ging eine Weile herum und durch eine Tür am Ende des Weges sah ich den ungepflegten Rasen, den Bin Laden regelmäßig im Kreis gegangen war, als CIA-Leute behaupten, in den Bändern Drohungen erkannt zu haben. Sie nannten den Mann, von dem sie glaubten, er sei Bin Laden „der Schrittmacher“ – „derjenige, der ging“. In einem anderen Bereich sah ich Blumenbeete, in denen die Bewohner Gemüse angebaut hatten. Ich durfte nicht ins Haus.

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Ich blieb fast zwei Wochen in Abbottabad und sprach mit lokalen Nachbarn, Politikern und Reportern. Alle Nachbarn sagten, sie hätten Bin Laden noch nie gesehen. Wenn Reporter nach Hause wollten, wurden sie jetzt oft belästigt und durften nicht hinein. Ein Nachbar half mir: Er sagte mir, dass ich der Polizei sagen könne, dass wir Freunde seien und dass ich ihn besuchen wolle. Allerdings war auch er sich nicht sicher, ob bin Laden wirklich sein Nachbar war. So wie die meisten Menschen in der Stadt nicht glauben wollten, dass der Terrorist bin Laden in ihrer Stadt gelebt hatte. Das Ganze war „ein Theaterstück, ein Drama, das von den Amerikanern inszeniert wurde, um einen Grund zu haben, sich aus Afghanistan zurückzuziehen und erklären zu können, dass Al-Qaida besiegt worden war und der Krieg ein Erfolg war“, sagte ein lokaler Reporter.

Blick auf die Stadt Bilal in Abbottabad © Hasnain Kazim

Ich werde gelegentlich gefragt, ob ich Beweise dafür habe, dass bin Laden tatsächlich dort gelebt hat. Nein natürlich nicht. Ich habe ihren Körper nicht mit meinen eigenen Augen gesehen. Ein Foto, das im Umlauf war, stellte sich als falsch heraus. Admiral McRaven sagte, nachdem er die Leiche gesehen hatte, konnte er bestätigen, dass es sich um die gesuchte Person handelte. Die DNA-Proben wurden mit denen von Bin Ladens Verwandten verglichen und nach Angaben der US-Regierung zeigen auch sie, dass es sich um Bin Laden handelt. Die Fotos, die Soldaten von den Getöteten gemacht haben, wurden seit Obamas Entscheidung nicht veröffentlicht. Bin Laden wurde auf See im Arabischen Meer beigesetzt, um keinen Pilgerort für islamische Extremisten zu schaffen. Diejenigen, die nicht an Bin Ladens Tod glauben, sagen, dass dies verdächtig ist. Aber selbst Al-Qaida bestätigte wenige Tage nach der Mission in Abbottabad, dass ihr Anführer tot war und schwor Rache. Es besteht also kein Zweifel, dass er in der Nacht vom 1. Mai 2011 tatsächlich getötet wurde.

Bis heute ist unklar, wie die USA bin Laden auf die Spur geführt haben. Vermutlich war es ein Bote aus bin Laden, den US-Ermittler eine Weile entlarvt und beobachtet hatten und der sie zum Haus in Abbottabad geführt hatte. Dies hatten sie wiederum durch Aussagen von verhafteten Al-Qaida-Menschen entdeckt, die in einigen Fällen durch Folter gezwungen wurden.

Es ist sehr wahrscheinlich, dass es in Abbottabad auch eine Impfkampagne gab, mit deren Hilfe Bin Ladens DNA-Material hätte gesichert werden müssen. Der pakistanische Arzt Shakil Afridi, der es für die USA aufführte, wurde später in Pakistan nicht als Held gefeiert, sondern als Verräter beleidigt und zu einer langen Haftstrafe verurteilt. Er ist immer noch im Gefängnis. Das einzige, was kritisiert werden sollte, ist, dass eine medizinische Hilfsoperation zu nachrichtendienstlichen Zwecken missbraucht wurde und humanitäre Organisationen damit einen noch größeren Ruf als Geheimdienstzweige erlangt haben.

Vielleicht hat ein Geheimdienstagent oder ein pakistanisches Militär Informationen über Bin Ladens Aufenthaltsort verkauft. Auch dort kursieren Gerüchte, zum Beispiel über einen pensionierten Offizier, der heute als Millionär in Amerika lebt. Bisher wurde nichts dergleichen durch solche Geschichten bestätigt.

Ich war seitdem ein paar Mal in Abbottabad. Bin Ladens Haus ist verschwunden, das pakistanische Militär hatte es weniger als ein Jahr nach der Nachtkommandooperation abgerissen. Die Zeiten haben sich geändert, Obama ist weg und sein Nachfolger ist bereits weg. Al-Qaida ist geschwächt, der Krieg in Afghanistan ist für die USA verloren und ihre NATO-Partner, die Taliban, Gastgeber von Al-Qaida, bereiten sich auf die Machtübernahme in Afghanistan vor.

Vor dem Haus von Osama Bin Laden in Abbottabad © Akhtar Soomro / Reuters

Nur eines ist so, als wäre es damals: Die meisten Einwohner sagen immer noch, dass Bin Laden ihrer Meinung nach nie hier gelebt hat. Noch heute glauben sie, dass es eine amerikanische Erfindung war. Auf den Straßen verkaufen einige jedoch T-Shirts, Teller und Tassen mit Bin Ladens Gesicht in einer Mischung aus Trotz und Stolz.

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