Zugverkehr in den USA : Selbst Gott käme ohne Auto hier nicht weit

Zugverkehr in den USA : Selbst Gott käme ohne Auto hier nicht weit

Seit 42 Jahren fährt kein Zug mehr durch Süd-Montana. US-Präsident Joe Biden will jetzt Milliarden in die Eisenbahn investieren. Reisen Amerikaner gerne wieder mit dem Zug?

Kehren Personenzüge zur Deer Lodge in Montana zurück? © Rieke Havertz für TIME ONLINE

Wenn Diana Solle über den Zug spricht, klingt das wie ein Abenteuer vor langer Zeit. Als Solle noch ein Kind war, war es bei ihrer Großmutter; Eine lange, aber gemütliche Reise vom ländlichen Montana zur Westküste. Solle, die heute 76 Jahre alt ist, denkt gerne darüber nach. Sie ist Bürgermeisterin der Deer Lodge im Südwesten von Montana und sitzt seit Jahrzehnten nicht mehr in einem Zug.

Solle und ihr Mann fahren, um ihre Tochter und Enkelkinder im benachbarten Washington zu besuchen. „Neun bis zehn Stunden pro Weg“, sagt Solle. Obwohl Solle eine sehr fitte 76-jährige ist, die ihr ganzes Leben in Montana verbracht hat und an lange Strecken gewöhnt ist, werden lange Fahrten langsam zu einer Belastung für sie. Fliegen wäre eine Option, es ist nur eine gute halbe Stunde bis zum nächsten Flughafen, aber die Kinder leben nicht in der Stadt Seattle, sondern müssen stundenlang fahren, um ihre Eltern abzuholen. „Wir werden ihnen bald näher kommen, damit wir diesen Weg nicht noch einmal gehen müssen“, sagt Solle. Bis dahin wird das Auto genommen, da es keine dritte Option gibt.

Viele Menschen im Südwesten des erweiterten Bundesstaates Montana tun, was sie sollten. Die Region um die Deer Lodge heißt God’s Valley. Aber auch Gott würde hier ohne Auto nicht weit kommen.

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Bürgermeisterin Diana Solle und Deer Lodge © Rieke Havertz für TIME ONLINE

Vom Büro in Solle an der Hauptstraße sind es nur wenige Schritte bis zu einer Eisenbahnlinie, auf der sich noch Güterzüge befinden, die jedoch seit den 1980er Jahren nicht mehr für Personenzüge genutzt wird. Sollte sich dies ändern, beteiligt sich der Bezirk, in dem Deer Lodge an einer Initiative von zwölf Bezirken des Bundesstaates beteiligt ist, die den Zugverkehr wieder nach Süd-Montana bringen wollen. Sie schöpfen Hoffnung für ihr ehrgeiziges Projekt aus dem Infrastrukturplan des neuen Präsidenten Joe Biden, der 85 Milliarden US-Dollar für die Modernisierung des Nah- und Fernverkehrs und 80 Milliarden US-Dollar für die Verbesserung und den Ausbau des Schienennetzes vorsieht.

Diese Lodge war einst Teil des amerikanischen Mythos der letzten Grenze, der letzten Grenze, mit nichts als Raum dahinter. Ziel war es, das Land unabhängig von indigenen Völkern gegen den Widerstand der Natur zu öffnen, der hier im Nordwesten des Landes mit langen, kalten Wintern extrem sein kann. Ziel war es immer, die Schienen etwas weiter westlich zu verlegen, was den Eigentumsanspruch des Einwanderers zeigte. Und so gab es einmal zwei Stationen in der Hirschloge, weil sich dort Menschen niederließen und die Arbeit erledigt war. Das erste Gefängnis in Montana befand sich in der Stadt, und einer der reichsten Viehzüchter seiner Zeit baute hier 1862, zwei Jahre vor der Gründung der Stadt, seine Ranch.

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